Royal Lane Iglesia Bautista vence silencio sobre la acogida de los gays, las lesbianas

Royal Lane Baptist Church ends silence on welcoming gays, lesbians

12:00 AM CST on Saturday, March 6, 2010
By SAM HODGES / The Dallas Morning News
samhodges@dallasnews.com

A church, like a person, can come out of the closet. And that’s what Royal Lane Baptist did recently.

The 500-member church in North Dallas has for years quietly welcomed gays and lesbians, even ordaining some as deacons.

Last month, risking conflict with the Baptist General Convention of Texas, a majority of deacons voted to change Royal Lane’s Web site to reflect the church’s welcome to and affirmation of gays and lesbians.

“In effect, this is a collective coming out about who we are and have been for a long time,” said Ruth May, vice chair of the deacons.

The Web site now includes the line: “We are a vibrant mosaic of varied racial identities, ethnicities, sexual orientations, and denominational backgrounds.”

The Rev. David Matthews, the church’s pastor, emphasized that members had not voted to change Royal Lane’s mission statement or bylaws, which do not address homosexuality. But he agreed that the revised Web site is a public statement that the church welcomes gays and lesbians and does not think they need to remain celibate or try to change their sexual orientation.

“There were a handful [of deacons] who voted against it, indicating that they were not voting against gay members of the church, but just the advertising of it,” Matthews said. “Other than that, it was approved. You never know what the long-term reaction is going to be, but so far I think everybody feels OK with it.”

May, a lesbian, said that when she joined the church in 1994 it already had a reputation for welcoming gays and lesbians. Longtime members include Bruce Lowe, a 94-year-old retired Baptist pastor whose essay “A Letter to Louise: A Biblical Affirmation of Homosexuality” is widely circulated on the Internet and argues that the verses generally cited as condemning homosexuality have been misunderstood and taken out context.

Rare move

Matthews, who became Royal Lane’s pastor last year, said the Bible “understood through the prism of Jesus” calls for full acceptance of gays and lesbians.

“The thought of Jesus being unaccepting of somebody because of their sexual orientation – not their choice, but their orientation – that’s unthinkable to me,” he said.

But Royal Lane’s going public with its position is extremely rare for a Texas Baptist church and would seem to guarantee conflict with a group it has long been a part of – the Dallas-based Baptist General Convention of Texas.

“The convention has been clear in its belief that the Bible teaches homosexual behavior is sinful,” said Randel Everett, the BGCT’s executive director. “As to the specific situation at Royal Lane Baptist Church, it would be premature for me to comment until I have spoken with the congregation’s leadership and gained all the facts.”

Matthews said Royal Lane wants to remain in the BGCT, a vehicle by which Baptist churches support evangelism, Baptist colleges and universities, and emergency relief efforts.

He noted that Baptists traditionally have placed a high value on church autonomy, and he said he hopes the BGCT will not interfere in Royal Lane’s case.

But while the BGCT is considered the more moderate of the two large state Baptist groups, it has many conservative pastors and a record of confronting churches on homosexuality.

Past battles

In 1998, after University Baptist Church of Austin ordained an openly gay man as deacon, the BGCT executive board recommended not accepting any more donations from the church and asking that the church remove the convention’s name from its Web site and other materials. University took the hint.

“We didn’t want to leave, but it was very clear that it was going to be a nasty fight and we weren’t going to win,” said Larry Bethune, the church’s pastor.

Two years ago, Broadway Baptist Church of Fort Worth went through a wrenching internal fight over whether same-sex couples should be included in a church photo directory.

The controversy led the Southern Baptist Convention to cut ties with the church last summer, and Broadway avoided a widely expected showdown with the BGCT by not sending messengers to the BGCT’s annual meeting last fall.

Brent Beasley, Broadway’s pastor, said the church expects soon to reopen talks with the BGCT about the future of their relationship.

Royal Lane’s situation could be more complicated than Broadway’s, since Royal Lane’s membership includes BGCT staff members.

May said she hopes Royal Lane can stay in the BGCT, but she doesn’t see the church backing down.

“Our consensus was there’s nothing more important than being truthful about who you are as a church and what you value,” she said. “If any organization has a problem with that, that’s their problem.”

http://www.dallasnews.com/sharedcontent/dws/news/localnews/stories/DN-churchout_06met.ART.State.Edition1.4b9f71c.html

Royal Lane Iglesia Bautista vence silencio sobre la acogida de los gays, las lesbianas

12:00 AM CST en Sábado, 6 de marzo 2010
Por SAM HODGES / The Dallas Morning News
samhodges@dallasnews.com

Una iglesia, como una persona, puede salir del armario. Y eso es lo que Royal Lane Bautista hizo recientemente.

El 500-miembro de la iglesia en el norte de Dallas desde hace años en silencio la bienvenida gays y lesbianas, incluso ordenar a algunos como diáconos.

El mes pasado, correr el riesgo de conflicto con la Convención General Bautista de Texas, la mayoría de los diáconos votaron para cambiar el sitio web de Royal Lane para reflejar la iglesia y la recepción a la afirmación de los gays y las lesbianas.

“En efecto, este es un colectivo que sale de lo que somos y han sido durante mucho tiempo”, dijo Ruth de mayo, vicepresidente de los diáconos.

El sitio Web incluye ahora la línea: “Somos un vibrante mosaico variado de las identidades raciales, étnicos, orientaciones sexuales, y los fondos confesionales.”

El reverendo David Matthews, pastor de la iglesia, hizo hincapié en que los miembros no habían votado para cambiar la declaración de misión Royal Lane, o estatutos, que no abordan la homosexualidad. Pero aceptó que el sitio Web revisado es una declaración pública que la Iglesia celebra los gays y lesbianas y no creen que deben permanecer célibes o tratar de cambiar su orientación sexual.

“Había un grupo [de los diáconos], quien votó en contra, lo que indica que no estaban votando en contra de los miembros gay de la iglesia, pero sólo la publicidad de la misma,” dijo Matthews. “Aparte de eso, fue aprobado. Nunca se sabe lo que la reacción a largo plazo va a ser, pero hasta ahora creo que todos se sienten bien con él.”

De mayo, una lesbiana, dijo que cuando se unió a la iglesia en 1994 ya tenía una reputación para dar la bienvenida gays y lesbianas. Miembros que hace mucho incluyen a Bruce Lowe, de 94 años de edad, pastor bautista retirado cuyo ensayo “Una carta a Louise: una afirmación bíblica de la homosexualidad” está ampliamente difundida en Internet, y sostiene que los versos generalmente citado como que condenan la homosexualidad ha sido mal interpretado y tomado fuera de contexto.

Movimiento raro

Matthews, quien se convirtió en pastor de Royal Lane el año pasado, dijo que la Biblia “, entendido a través del prisma de Jesús” pide que se la plena aceptación de gays y lesbianas.

“El pensamiento de Jesús es unaccepting de alguien a causa de su orientación sexual – no su elección, pero su orientación – que es impensable para mí”, dijo.

Pero va Royal Lane público con su posición es muy raro que una iglesia Bautista de Texas y que parecen garantizar de conflicto con un grupo que ha sido durante mucho tiempo una parte de – la sede en Dallas, Convención General Bautista de Texas.

“La convención ha sido claro en su creencia de que la Biblia enseña que el comportamiento homosexual es un pecado”, dijo Randel Everett, director ejecutivo de la BGCT’s. “En cuanto a la situación específica en la Iglesia Bautista de Royal Lane, sería prematuro de mi parte hacer comentarios hasta que he hablado con los líderes de la congregación y ganó todos los hechos”.

Matthews dijo Royal Lane quiere permanecer en el BGCT, un vehículo por el cual las iglesias bautistas evangelismo de apoyo, los colegios Bautista y universidades, y los esfuerzos de socorro de emergencia.

Señaló que los Bautistas tradicionalmente han puesto un gran valor a la autonomía de la iglesia, y dijo que espera que la BGCT no interferirá en el caso de Royal Lane.

Pero mientras el BGCT es considerado el más moderado de los dos grupos Bautista gran estado, tiene muchos pastores conservadores y un historial de hacer frente a las iglesias sobre la homosexualidad.

Batallas pasadas

En 1998, después de la Iglesia Bautista de la Universidad de Austin ordenado a un hombre abiertamente gay como diácono, el Consejo Ejecutivo BGCT recomienda no aceptar más donaciones de la iglesia y pidiendo que la iglesia quitar el nombre de la convención en su página web y otros materiales. La Universidad tomó la pista.

“No quería salir, pero era muy claro que iba a ser una desagradable pelea y que no íbamos a ganar”, dijo Larry Bethune, pastor de la iglesia.

Hace dos años, Broadway Baptist Church de Fort Worth, fue a través de una dolorosa lucha interna sobre si las parejas del mismo sexo deben ser incluidas en un directorio de foto de la iglesia.

La controversia llevó a la Convención Bautista del Sur a cortar los lazos con la iglesia el pasado verano, y Broadway evitó un enfrentamiento muy esperado con el BGCT al no enviar mensajeros a la reunión anual del BGCT el otoño pasado.

Brent Beasley, pastor de Broadway, dijo que la iglesia espera que pronto vuelva a abrir conversaciones con el BGCT sobre el futuro de su relación.

Royal Lane situación podría ser más complicada que la obra de Broadway, ya que la pertenencia Royal Lane incluye los miembros del personal BGCT.

May dijo que espera que Royal Lane puede permanecer en el BGCT, pero ella no ve la iglesia echarse para atrás.

“Nuestro consenso es que no hay nada más importante que ser sinceros acerca de lo que eres como una iglesia y lo que de valor”, dijo. “Si alguna organización tiene un problema con eso, que es su problema”.

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